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La tradizione dei Mercatini di Natale

Mercatini di Natale



Facciamo una piccola digressione rispetto ai nostri “soliti” viaggi di capodanno per darvi qualche consiglio su una destinazione molto richiesta in dicembre, quella che vi porta ad immergervi nell’atmosfera festosa e Natalizia già dall’inizio dell’Avvento… stiamo parlando dei diffusissimi mercatini di Natale!

Questa tradizione nordica consiste nell’allestire un mercato di bancarelle di articoli natalizi, come ad esempio decorazioni per l’albero di Natale, manufatti, piccoli regali, contornati da una ricca scelta gastronomica tipicamente teutonica a base di salsicce, wursterl, vin brulè, dolci allo zenzero… il tutto in una atmosfera molto curata fatta di bancarelle in legno decorate, luci, canti natalizi, costumi tipici e spesso, neve. Quella del Christkindlmarkt, ovvero letteralmente Mercatino del Bambino Gesù è una antica tradizione delle zone Tedesche e Francesi sopra l’arco alpino, che ha oramai preso piede anche nelle nostre località di montagna e in molte città del nord e centro Italia, forte del grande successo che incontra.

Il grande mercatino di Natale di Colonia (Germania)
Il grande mercatino di Natale di Colonia (Germania)

Negli ultimi anni anche la durata si è dilatata: aprono i primi giorni di dicembre e, anziché chiudere la vigilia di Natale come sarebbe logico e tradizione, vengono spesso prolungati fino all’Epifania per ovvi motivi commerciali, per favorire il turismo durante le festività. Se ne allestiscono in zona, è probabile dunque che incontrerete un mercatino anche durante il vostro viaggio di capodanno!

Per organizzare la vostra visita dovete prima di tutto fare una scelta: Italia o estero? I mercatini di Natale più antichi, grandi e ovviamente frequentati si trovano nel nord Europa: a Dresda, nella regione dell’Alsazia, a Straburgo e Mulhouse, a Norimberga e a Colonia dove sulle sponde del Reno ne vengono allestiti ben 7. In Italia la tradizione ha inizio non molti anni fa a Bolzano, e si è presto estesa ad altre località note dell’Alto Adige: Merano, Bressanone, Brunico, Vipiteno. La relativa vicinanza di questi centri e la loro bellezza, ha fatto nascere un vero polo turistico del mercatino nel cuore dell’Alto Adige, tanto che oramai il mese di dicembre in queste località turistiche si registra il tutto esaurito, un vero esercito di appassionati delle “palline” di Natale che va a fare compagnia ai primi sciatori.

Anche il resto dell’Italia non sta certo a guardare: anno dopo anno si riescono ad allestire bei mercatini anche nelle grandi città, il primo capoluogo è stato Torino e presto se ne sono aggiunti altri, sempre più a sud, fino a Firenze e Napoli, che ne ospita uno davvero suggestivo, vetrina ideale per le famose statue del presepe della tradizione partenopea.

Per visitare un mercatino nord europeo la soluzione migliore è quella di cercare un volo low-cost: ne troverete molti perché le destinazioni non sono solitamente città prettamente turistiche. Sappiate comunque che troverete molta folla, soprattutto di persone locali, ma fa parte dell’atmosfera.

In Italia la situazione è diversa: i mercatini più frequentati sono di gran lunga quelli dell’Alto Adige, che per le loro caratteristiche sono piccoli e sparpagliati in vari paesini vicini l’un l’altro, il che porta ad una sorta di pellegrinaggio tra l’uno e l’altro che intasa vie e autostrade.  Del resto oltre all’auto non ci sono molte alternative per recarsi in queste zone: un treno vi porta in Val Pusteria, ma poi avrete difficoltà a visitare tutte le cittadine con il mercatino. Anche gli hotel saranno prenotati con molto anticipo, per cui è bene muoversi per tempo e mettere in conto prezzi da alta stagione. Con questo non vogliamo spaventarvi, ma mettervi in guardia sul fatto che non si tratta di un viaggio “idilliaco”: molti non partono preparati a code e folla e tornano delusi. Folla a parte, comunque sempre presente, per organizzazione e convenienza forse sarebbe meglio prendere l’aereo e andare a visitare uno di quelli grandi del nord Europa!

Ma cosa troverete nei mercatini? Molti si chiedono se la merce esposta sia paccottiglia di bassa qualità oppure vero artigianato. Diciamo che è una via di mezzo: molte delle merci esposte sono realizzate in grandi quantità, ma per lo più provengono da ditte specializzate nella lavorazione del legno, o del vetro soffiato, ecc.  Si trovano anche addobbi “cinesi”, per carità, ma solitamente solo nei mercati con minore tradizione e comunque non avrete difficoltà ad individuarli e starne alla larga! Per quanto riguarda il cibo, molto spesso le bancarelle anche in Italia sono gestite direttamente da nord Europei e da Tedeschi, che propongono oggetti e prelibatezze tipiche che altrimenti è difficile trovare. Per questi motivi una visita ad un mercatino di Natale è sempre una bella esperienza anche se non si riesce ad arrivare ad uno di quelli tipici, tuttavia la particolare atmosfera dei paesini di montagna e delle piazze del nord-europa conferisce al tutto quel qualcosa in più che giustifica il viaggio…

Volete un nostro consiglio? Per l’Italia, scegliete un weekend di dicembre, ma non quello affollato dell’Immacolata dell’8 Dicembre (l’ideale sarebbe quello subito prima di Natale), e dirigetevi a Brunico, dove al tipico mercatino si può abbinare un po’ di sci nella attrezzatissima area del Plan de Corones (Kronplatz), in modo da soddisfare sia chi vuol fare shopping sia coloro che alla folla preferiscono una bella sciata sulla prima neve… sperando che non sia artificiale!

Per l’estero, cercate un volo economico per Dusseldorf: sarà facile trovarne a prezzi bassissimi e da qui spostatevi con i comodi treni fino a Colonia dove troverete mercatini tra i più belli del mondo. Per dormire, andrà bene anche la stessa Dusseldorf, che ha prezzi più bassi, un bel centro storico da visitare e dista solo 20 minuti di treno da Colonia.


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